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Keltenkreuze – Die geheimnisvollen Symbole Irlands

Auf unseren Irlandreisen durften wir schon viele Keltenkreuze sehen und bestaunen. Die wunderbar verzierten Hochkreuze strahlen etwas mystisches und magisches aus.

Ein Keltenkreuz kannst du in Irland vielerorts antreffen. Ob auf einem uralten Friedhof, neben der Ruine einer Kirche oder einer Burg, auf einem Feld oder auch mitten auf einer Strassenkreuzung. Ein Hochkreuz strahlt dabei immer eine gewisse Magie aus. Mich erinnert der Anblick eines irisches Kreuzes an die Geschichte der Menschheit und an deren Vergänglichkeit. Doch zu welchem Zweck haben die Menschen damals diese kunstvollen, reich verzierten Kreuze aufgestellt? An welchen Standorten wurden sie errichtet und warum haben sie diese gewählt?

Verwendung des Keltenkreuzes heute

Heutzutage trifft man als Bezeichnung für das Keltenkreuz, oder exakter definiert das irische Kreuz, oft auf die englische Bezeichnung „Celtic Cross“ an. Der Begriff ist schon fast zur Marke geworden und wird vor allem für den Verkauf von Schmuckgegenständen* (Halsketten, Ohrstecker etc.) verwendet. Viele Leute, vor allem aus der Gothic-Szene, lassen sich sogar ein Celtic Cross tätowieren. Das Tattoo mit dem Motiv auf ihrer Haut verewigen lassen sich aber auch Personen mit Bezug zum christlichen Glauben oder als Beweis ihrer irischen (oder schottischen) Herkunft. Leider wird das Keltenkreuz auch von rechtsradikalen Gruppierungen missbraucht. Diese verwenden ein gleichschenkliges, ringförmiges Kreuz. Dieses Symbol ist in Deutschland verboten.

Die Bedeutung des Keltenkreuzes

Hinter dem irischen Kreuz steckt eine Symbolik. In der keltischen und in verschiedenen anderen Traditionen und Kulturen werden die vier Arme des Kreuzes als die vier Elemente (Feuer, Wasser, Erde, Luft) war genommen. Die Arme können aber auch als die vier Richtungen eines Kompasses angesehen werden (Norden, Süden, Osten, Westen). Auch vier Teile des Menschen können in ein Hochkreuz interpretiert werden (Geist, Körper, Seele, Herz).

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Zuletzt aktualisiert am 12. Oktober 2017 um 21:31 . Ich weise darauf hin, dass sich hier angezeigte Preise inzwischen geändert haben können. Alle Angaben ohne Gewähr.

Das Keltenkreuz – ein Zeichen der Verbindung in die Welt der Toten

Dem geheimnisvollen Symbol Irlands wird auf der grünen Insel eine grosse Bedeutung zugetan. Verwundern wird dich nun wahrscheinlich, dass der Ursprung der Hochkreuze nicht auf Friedhöfen zu finden ist. Die irischen Kreuze wurden an Weggabelungen aufgestellt und waren als Segen für die Reisenden gedacht. Es soll zum Gedenken anhalten und dient als Schutzbringer. Selbst der nordische Gott Odin soll dank der Symbole der Sage nach durch die Welt der Lebenden und auch der Toten gereist sein. Ja, so ein Keltenkreuz ist eine tolle Sache.
Irisches Kreuz auf dem Rock of Cashel
Die irischen Kreuze markierten ein besonderes Gebiet oder heiliges Land. Sie dienten als gesellschaftliche Treffpunkte und um sie herum wurden Feiern abgehalten. So waren die Kreuze Orte der Besinnung, des Gebetes und dienten zu Versammlungszwecken. In Irland werden die Hochkreuze in regionale Gruppen unterteilt (Nordleinster, Midlands, Ossory, Barrow Valley und Ulster). Sie vereinigen einen Längsbalken mit einem Querbalken im oberen Drittel. Ein geschlossener Kreis befindet sich um den Schnittpunkt. In Irland sind heute über 150 Hochkreuze bekannt.

Die Entwicklung der Hochkreuze

Es gilt als sicher, dass Keltenkreuze nicht vor dem 8. Jahrhundert erstellt wurden. Die künstlerische Entwicklung lässt sich vereinfacht in drei Etappen aufteilen. Die ersten irischen Kreuze wurden ausschliesslich mit Ornamenten verziert. Lediglich die Sockel wurden mit Tier-, Jagd- oder Begräbnisszenen geschmückt, derweil das Kreuz selber mit sogenannten Trompetenmustern und Fleckwerk verziehrt wurde. Die Kreuze von Ahenny gehören zu den Hochkreuzen der ersten Generation. In der nächsten Stufe der irische Kreuze wurden diese im 9. und 10. Jahrhundert fast ausschliesslich mit Darstellungen aus der Bibel erstellt. Die Aufgabe der Keltenkreuze galt nun der Vermittlung des Christentums. Ein sehr schönes, mit zusätzlichen Ornamenten verziertes Kreuz finden wir in Monasterboice mit dem Westkreuz und dem Muiredach-Kreuz. In Kilfernoa entdeckt man die letzte Generation der Hochkreuze. Bei diesen wird der Kreuzring nur noch vereinfacht dargestellt oder ganz weggelassen und die Kreuzarme sind nur noch kurz. In dieser letzten Periode der irischen Kreuze wurden die Figuren nur noch grob herausgearbeitet und stellten Christus und/oder einen Bischof dar.
Hochkreuz mit Überblick der Landschaft um Glendalough

Hochkreuze in Irland

In diesem Blogartikel habe ich dir aufgezeigt, dass die Hochkreuze in Irland ursprünglich nicht als Grabdenkmäler gedacht waren. Keltenkreuze dienten dazu ein besonderes Gebiet oder ein heiliges Land zu markieren. Um die irischen Kreuze herum wurden Feste gefeiert oder Versammlungen abgehalten. Sie waren auch Wegpunkte und sollten die Reisenden beschützen. Heute verzeichnet man in Irland über 150 Hochkreuze. Sie sind ein Symbol Irlands und häufig wird das Kreuz als Celtic Cross als Schmuck verwendet.

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Textquellen
Irische Kreuze hier als Grabdenkmal auf dem Friedhof von Athenry
Reisen Urlaub und Mehr – Das Keltenkreuz
Wikipedia: Keltenkreuz
Wikipedia: Celtic Cross (english)
Rings from Ireland: Celtic Crosses (english)
Wüstenigel: Das Keltenkreuz – ein Symbol mit vielen Bedeutungen
Wikipedia: Ahenny Cross
Wikipedia: Highcrosses
Schwarz auf Weiss – Irland – Highcrosses

Reto Bachofner
 

Die Grüne Insel hat es mir angetan. Nach zahllosen Reisen sind ich und meine Frau an einem kalten Januar Tag aus der Schweiz "ausgewandert" nach Irland. Meine Erfahrungen mit dem Reisen und Leben & Arbeiten auf der kleinen Insel am Rande Westeuropas gebe ich dir in diesem Reiseblog mit. Du findest hier alles was du brauchst um einen individuellen Urlaub in Irland verbringen zu können. Das Motto ist: "Entdecke Irland auf eigene Faust"!

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